온 세계의 축구팬들이 주목하는 2022 카타르 월드컵이 뜨겁게 진행되고 있는 가운데, A매치 통산 처음으로 월드컵에 출전한 조규성(24) 선수가 전 세계인의 관심을 한 몸에 받고 있다.

그의 사회관계망서비스(SNS·인스타그램) 팔로워 수가 우루과이전 이후 30만 명을 돌파했고, 이에 따라 한국 축구팬은 물론 세계 축구팬들이 'Korean N0.9'을 외치고 있는 상황이다. 

일각에선 그와 닮은 꼴을 가진 연예인 찾기에 나서기도 해 화제가 되기도 했다. 

사진= 왼쪽: 박서준 닮은꼴 조규성, 조규성SNS / 오른쪽: 조규성 닮은꼴 박서준, KBS스타박스
사진= 왼쪽: 박서준 닮은꼴 조규성, 조규성SNS / 오른쪽: 조규성 닮은꼴 박서준, KBS스타박스

 

SNS 슈퍼스타 등극

조규성(전북 현대)의 SNS 팔로워 수가 우루과이전 이후 30만 명을 돌파해버렸다. 실시간으로 그의 팔로워 수는 오르고 있는 상황. 불과 10분 전만 하더라도 32만 5천여 명이었던 팔로워 수는 금세 33만 명으로 올랐다. 

1시간 동안 팔로워 수 변화 추이/ 조규성 SNS
1시간 동안 팔로워 수 변화 추이/ 조규성 SNS

조규성은 24일 밤 카타르 알라이얀 에듀케이션시티 스타디움에서 열린 '2022 카타르 월드컵' 조별리그 H조 1차전 한국과 우루과이 경기에서 월드컵 무대 첫 출전의 쾌거를 이뤘다. 

후반 29분 황의조(올림피아코스)와 교체된 조규성은 투입되자마자 강력한 슈팅을 선보였다. 공격에서뿐만 아니라 수비에도 끈질긴 모습을 보이며 경고를 받기도 했다. 

조규성이 24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 우루과이와의 경기에서 슛을 날리고 있다. 2022.11.24 / 뉴스1
조규성이 24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 우루과이와의 경기에서 슛을 날리고 있다. 2022.11.24 / 뉴스1

이러한 와중에 그의 SNS 팔로워 수의 증가 추세가 화제가 됐다. 24일 밤 11시 4만 6000명에서 25일 오전 11시 40분 기준 30만 명으로 6배 이상 크게 증가했던 것. 

그의 이름을 모르는 외국 팬들은 그를 "Korean No.9'이라고 부르며 영어·아랍어·스페인어 등 다양한 언어로 "얼굴도 잘 생기고 축구도 잘한다", "멋지다" 등의 댓글을 달기 바빴다. 

경기가 끝난 후 조규성 SNS를 찾아 댓글을 다는 외국인들 / 조규성 SNS
경기가 끝난 후 조규성 SNS를 찾아 댓글을 다는 외국인들 / 조규성 SNS

경기 후 진행된 인터뷰에서 조규성은 "동료 선수들도 계속 SNS 팔로워 수 얘기를 한다"면서도 "그게 중요한 것이 아니고, 경기장에서 보여드려야 하는데 그러지 못해 아쉽다"고 말했다.

이어 "할 만하다는 생각이 들 정도로 다음 경기에는 더 잘할 수 있다는 기대감이 생겼다"며 포부를 나타냈다.

 

사람들은 조규성 닮은꼴 찾기 중

조규성의 현재 SNS가 전 세계 축구팬들로부터 사랑을 받기 시작하자 네티즌들의 반응도 뜨거웠다.

몇몇은 "월드컵 경기 챙겨봐야 할 이유가 생겼다", "K리그 팬만 알고 있었는데, 이제 모두가 알아버렸다", "찾았다 내 남자", "눈이 맑아졌어요.. 개안" 등의 반응으로 그에 대한 호감을 드러냈다.

조규성 교체 투입되자 반응 / 온라인 커뮤니티
조규성 교체 투입되자 반응 / 온라인 커뮤니티

또한 조규성 닮은꼴 연예인 찾기도 활발하다. 일부 네티즌들은 "딱 보자마자 진운 떠오르던데..?", "그냥 박서준임", "김현식이 보여서 좀 슬펐다", "장첸 부하 한 명 떠오르던데 난", "모르겠고 그냥 잘생긴 배우 다 합쳐놓음" 등의 반응이다.

조규성 닮은꼴 / 온라인 커뮤니티
조규성 닮은꼴 / 온라인 커뮤니티
조규성 닮은꼴 / 온라인 커뮤니티
조규성 닮은꼴 / 온라인 커뮤니티
조규성 닮은꼴 / 온라인 커뮤니티
조규성 닮은꼴 / 온라인 커뮤니티

일명 '맘 카페' 혹은 여초 커뮤니티에선 이미 조규성 선수의 움짤(움직이는 사진) 등을 게재하며 관심이 끊이지 않고 있는 상황이다. 개중엔 축구하는 박해일을 보는 것 같다며 여자친구 여부를 묻기도.

 

수비형 미드필더 출신 조규성.. 레반과 비슷한 유형?

2020년 국민일보가 조규성 선수의 성장과 관련해 'K리그 - 이 선수를 주목하라'라는 제목의 글을 게재한 바 있다.

이 글에 따르면 조규성이 대학리그에서부터 시작해 FC 안양, 그리고 현재 그가 속해있는 전북 현대에서 뛰기까지 20대 초반에 급속도로 성장한 배경엔 조규성 본인만의 가치관 덕이라고 소개했다.

조규성이 1월 18일 태국 방콕 탐마삿 대학교 훈련장에서 아시아축구연맹(AFC) U-23 챔피언십에 대비해 훈련하고 있다 / 한국프로축구연맹 제공
조규성이 1월 18일 태국 방콕 탐마삿 대학교 훈련장에서 아시아축구연맹(AFC) U-23 챔피언십에 대비해 훈련하고 있다 / 한국프로축구연맹 제공

그러면서 "저에게 행복이란 지금 이 순간이다. 전북 이전에 안양에서도, 대학에서도 행복했다. 저는 꿈을 좇기 위해 달려가는 그때가 가장 행복하다"라는 조규성 선수의 인터뷰 내용을 들며 '그의 스트레스를 내려놓는 방법은 독서'라고 전했다.

한편, 그의 축구 선수로서의 성장 배경과 별개로 이번 우루과이전을 마친 후 일간지 '엘파이스'의 평가가 주목을 받고 있다.

조규성 SNS
조규성 SNS

우루과이 '엘파이스'는 1986년부터 남미 올해의 선수상을 주관하는 등 높은 축구 전문성을 인정받는다. 일간지 '엘파이스'는 페널티박스 밖에서 공을 잘 받아내고 강한 슈팅까지 보여준 조규성을 구체적으로 칭찬했다. 

사실 조규성은 대학교 1학년 때까지도 센터백 혹은 수비형 미드필더였다가 스트라이커로 전향했기 때문인지 좋은 체력과 뛰어난 위치선정, 안정적인 빌드업 능력까지 보여 주는 공격수가 됐다.

조규성 평상시 룩 / 온라인 커뮤니티
조규성 평상시 룩 / 온라인 커뮤니티

윙어로도 활약했을 당시보다 주력은 조금 줄어든 감이 있으나 중앙에서 힘으로 버티며 볼을 지키는 능력이 비약적으로 상승한데다 189cm의 큰 신장과 높은 점프로 좋은 공중볼 경합 능력도 가지고 있다. 

그를 증명하듯 조규성은 2022시즌에는 17골을 득점하며 득점 왕을 이루는 쾌거를 선보이기도 했다.

조규성 평상시 룩 / 온라인 커뮤니티
조규성 평상시 룩 / 온라인 커뮤니티

일각에선 조규성이 기량을 만개한다면 컴플리트 포워드의 정석이라 할 수 있는 로베르트 레반도프스키(34)나 카림 벤제마(34)처럼 다방면에 다재다능한 공격수로 성장할 가능성도 보인다고.

 

Korean No.9 프로필

조규성은 1998년생으로 안산시에서 출생, 육군 병장 만기전역을 했다. 2019년 FC 안양에서 첫 프로 데뷔를 통해 그라운드를 밟기 시작했고, 2020년부터 전북 현대 모터스에서 주전 공격수로 활약하고 있다. 

조규성 선수 / 온라인 커뮤니티
조규성 선수 / 온라인 커뮤니티

개인 수상으로 2019 K리그2 베스트11, 2020 KFA 올해의 골, 2022 K리그1 득점 왕, K리그1 베스트 11에 선정되며 K리그에서 입지를 굳혔다.